Des mondes en contact : Byzance et l'Empire carolingien

La vie de Charlemagne et son palais d'Aix-la-chapelle

Charlemagne est le fils de Pépin le Bref, devient roi des Francs en 768 puis empereur le 25 décembre 800, couronné par Léon III à Rome.

Au début de son règne, Charlemagne n’a pas de résidences fixes et il se déplace d’un palais à un autre. Mais à partir de 800, il réside dans son palais à Aix-la-Chapelle. Il a effectué de nombreuses conquêtes (la Saxe). Charlemagne gouverne avec quelques conseillers, qui sont à la fois des serviteurs et des ministres. L’empire est divisé en près de 300 comtés dirigés par des comtes, nommés par Charlemagne. Ils lèvent les impôts, convoquent l’armée et rendent la justice en son nom. Il les fait contrôler par les missi dominici (envoyés du maître) qui se déplacent de comtés en comtés. Charlemagne s’entoure de gens cultivés tels Alcuin ou Eginhard. Il exige que les monastères ouvrent des écoles et il en crée une dans son palais. Une nouvelle écriture en minuscule apparaît, c’est l’écriture Caroline, elle est proche de notre écriture et est beaucoup plus lisible. Il invente aussi une monnaie commune pour tous ses royaumes : ce sont les deniers. Son palais d’Aix-la-Chapelle est inspiré de l’art romain et byzantin. La messe se faisait dans la magnifique chapelle du palais Charlemagne y assisté dans une loge en hauteur ornée de mosaïques en or.

Il est mort dans son palais en 814 où il y est enterré dans un cercueil en or.

Texte rédigé par Hélios

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Date de dernière mise à jour : 02/10/2019